Descubra la historia de Curaçao en el Museo Marítimo de Curazao

Curazao tiene más de 500 años de historia fascinante destacada en el Museo Marítimo de Curazao. El museo está ubicado en un edificio monumental que data de 1729 en el distrito de Scharloo. Tiene un interior contemporáneo, con cubiertas, barandillas, rampas y ojos de buey para que la gente se sienta a bordo de un barco.

Dividido en tres pisos, el museo presenta los hechos históricos de Curaçao en orden cronológico mientras muestra artefactos de varias fases de la historia; cartas náuticas auténticas, modelos de barcos, instrumentos náuticos, mascarones de proa, cañones de barcos y otros diversos hallazgos arqueológicos submarinos de la fragata naval holandesa Alphen que detonó en 1778.

La historia marítima de Curaçao comienza en el primer piso con los Caquetio, nativos del noroeste de Venezuela, quienes vivieron en la isla desde aproximadamente el 2400 a.C. hasta 1634. El nombre de la isla proviene de una palabra de sonido similar que los Caquetio usaban para identificarse. Ese nombre, Curazao, aparece en las cartas náuticas desde 1562.

Después de que los viajes de Cristóbal Colón a fines del siglo XV pusieran el "Nuevo Mundo" en el mapa, la región quedó abierta para una mayor exploración europea. El español Alonso de Ojeda y el italiano Amerigo Vespucci llegaron a Curazao en 1499.

En 1634, los directores de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (W.I.C) decidieron formar una fuerza de expedición, dirigida por Johan van Walbeeck, para conquistar a Curazao  y liberarlo del mandato español.

El W.I.C. encuentra a Curaçao como la base perfecta para el corso y el centro comercial.

Unos años más tarde, cuando Peter Stuyvesant se convirtió en gobernador de Curazao, Curazao se convirtió en un lugar importante para el comercio transatlántico de esclavos.

En el  segundo piso descubre el desarrollo del puerto, los muelles y el famoso puente flotante. Hasta principios del siglo XX, el área del puerto estuvo constantemente en acción, se construyeron barcos de vela y se llenó un segmento de Waaigat (bahía interior) para construir un muelle. Una era completamente nueva amaneció en Curaçao con la llegada de la refinería de petróleo, construida por Shell en 1918, cuando se encontró petróleo en el lago de Maracaibo, Venezuela.

El tercer piso está dedicado a la Guardia Costera de Curazao y la Marina holandesa, que han tenido una base en la isla desde 1929 después del secuestro del gobernador Fruytier.